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中国工程院院士颜龙安 杂交水稻研究的先行者

发布时间: 2008-01-14 10:54

    20世纪70年代,一场被誉为“第二次绿色革命”的风暴震撼世界:中国培育出杂交水稻,为中国乃至世界的粮食安全作出了重要贡献。

 这是一场可以与中国古代四大发明相媲美的农业技术革命!

 世界的水稻产量因此提高了20%,中国的水稻产量因此提高了50%。这场“绿色革命”的领军人物是享誉中外的“杂交水稻之父”袁隆平,而与他并肩作战,最早育成“野败”籼型不育系,实现杂交水稻三系配套的人,就是江西省农科院原院长,2007年年底新当选中国工程院院士的颜龙安。

颜龙安与研究员一起查看幼苗生长情况。(宗欢摄)
  48粒种子,蕴藏着改写稻作史的能量

  水稻的杂种优势利用是将近半个世纪都无法破解的难题。为了实现让“人人吃饱饭”的理想,颜龙安和全国各地的水稻育种专家走到一起,立志攻下这个对全世界反饥饿具有战略意义的农业科研课题。

  杂种优势是农作物一种重要的生物学现象,在20世纪世界育种史上,玉米、高粱等作物都通过杂交实现了高产优质,那么水稻是不是也能利用杂交优势,满足人类“吃得饱、吃得好”的目标?

  自1926年美国的琼斯首次发现雄性不育水稻,给水稻杂种优势利用带来曙光之后,各国的科学家孜孜以求地奋斗了近半个世纪,却屡屡碰壁。

  杂交水稻研究,是世界公认的农业科学领域的“哥德巴赫猜想”。

  以袁隆平为代表的中国水稻育种专家心系祖国,放眼全球,决心团结奋斗,攻克这个世界难题。

  水稻为雌雄同株的自花授粉作物,要想让水稻杂交,必须选育出一个自身雄花不育的品种,让雌花接受来自异株的花粉。1970年,袁隆平和他的学生李必湖在国内首次找到第一株天然雄性不育株(即“野败”)。此后的工作是把“野败”的不育基因转入栽培稻,进而育出生产上所需的不育系、保持系和恢复系,从而实现“三系”配套。

  “三系”配套,对于非作物遗传专业的人士来说,会感觉过于深奥。简单地说,不育系是农民常说的母禾,其雌蕊发育正常,雄蕊发育不正常,无花粉或花粉没有受精能力,自交不结实;保持系是正常的水稻品种,雌雄蕊发育都正常,自交正常结实,用它的花粉传到不育系雌蕊,可使不育系结实,并能保持其后代的雄性不育特性;恢复系是农民常说的公禾,其花粉传到不育系雌蕊结出的种子,不但能使杂种一代恢复可育,还能产生显著的杂种优势。

  “三系”中,不育系是水稻杂种优势利用的基础。从1971年2月开始,江西、湖南、广东、广西、福建等13个省(市、自治区)的50多名农业科技人员纷纷来到袁隆平的海南岛基地——南红农场跟班学习,参与全国水稻雄性不育系选育攻关。33岁的颜龙安就是其中的一员。

  萍乡作为我省乃至中国近代工业的发源地,粮食一直大量依靠调入,解决粮食自给,全市上下对杂交水稻寄予厚望。当时颜龙安在萍乡市农科所搞科研,因选育出该市首个矮秆品种而小有名气,组织上便派他与回乡知青文友生一起赴海南参与全国协作攻关。

  在南红农场得到珍贵的“野败”资源后,两位年轻人没有仓促上马,而是先着手精心选择栽培稻品种。为尽可能保证研究的全面、准确,他们在协作单位提供的亲本材料中,既选了籼稻,又选了粳稻品种,还兼顾了不同纬度,最后决定用7个品种与“野败”杂交。

  进行第一次杂交试验的那天,颜龙安和文友生从8时下田,在烈日下连续奋战7个小时,完成了300多朵颖花的异株授粉。一个月后,他们的收获是48粒种子。春暖花开的时候,他们怀揣着这48粒比金子还宝贵的种子,还有10万字的实验记录,回到萍乡。

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稿源: 江西日报

作者: 鄢 玫 编辑: 文人忠

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